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THE WONDERS OF MATCHA GREEN TEA

Feb 5 '17 | By NadineMeller

Matcha or maccha is a finely ground, bright emerald-green tea powder. It is a natural, organic green tea which has been the heart of the famous Japanese tea ceremony for over 900 years. The Buddhist monks honored matcha tea as the ‘health elixir’ for its potential to heighten the concentration and enhance the metabolism.

 

Originating in China in 9th century, matcha was used as drug for curing various ailments. However, its word somehow got elapsed in China.  It was only after the Zen Buddhist monks from Japan realized its true potential at the end of twelfth century, the perfection in the cultivation of matcha picked up. Matcha is still scarcely grown accounting for just 0.6% of total tea yield.

 

Matcha is prepared from a high-quality shade-grown leaf known as tencha. The tea bushes are sheltered to avoid the exposure of direct sunlight which reduces the pace of photosynthesis and slows down the growth of the plants. This provides the leaves with a darker shade of green and stimulates the production of chlorophyll and amino acids.

 

Harvesting of matcha is done by hand to ensure selection of youngest and smallest leaves for the finest quality tea. Unlike other green teas, leaves used for matcha are briefly steamed to protect them from oxidation and preserve its flavor and nutritional content. This is followed by ultra-fine milling of the tencha leaves by using granite stone mills resulting in a beautiful green powder which is the raw material for matcha tea. After being prized in Japan for scores of years, recently matcha has been gaining recognition in the western world attributing to its unique flavor and remarkable therapeutic qualities.

 

Nutritional Value Of Matcha Tea

Matcha is a time-honored beverage which is source of vitamin A, vitamin B-complex, vitamin C, Vitamin E, vitamin K and trace minerals.  Matcha is rich in components with super antioxidant activity including polyphenols, catechins and chlorophyll. Presence of amino acids such as L-theanine and theophylline in the matcha tea makes it a multi nutrient-packed drink.

 

Health Benefits Of Matcha Tea

Health benefits of matcha tea for medical conditions have been discussed as under:

 

Stronger immune system: As mentioned above, matcha contains various antioxidants, polyphenols, EGCG, L-theanine which collectively contribute in boosting the immune defense of the body and helps provide protection against various antigens.

 

Antioxidant power: Matcha stores a wealth of natural antioxidants and polyphenols. A research study assessing the antioxidant power of matcha tea has revealed that as compared to other green teas matcha has the highest amount of epigallocatechin gallate (EGCG), an extremely healthful component with numerous benefits. These antioxidants seek out for the oxygen free radicals and neutralize their harmful effects thereby, protecting the body from the occurrence of disorders or inflammations associated with the oxidative stress.

 

Type-2 diabetes: Matcha tea may prove valuable for maintaining healthy metabolism in diabetic individuals. Antioxidant rich matcha tea aids in reducing the levels of triglycerides, total cholesterol and hepatic glucose content in the diabetic individuals. An investigative research conducted on diabetic subjects administered with matcha tea has shown that matcha exerts inhibitory action against the renal and hepatic damage by restraining the accumulation of advanced glycation end products in the kidneys.

 

Cardiovascular health: Another valuable action exerted by epigallocatechin gallate (EGCG) present in match is the maintenance of cardiovascular health. Richness of this component in matcha tea makes it a potent potion to keep cholesterol levels low. A research study has suggested that EGCG helps in reducing the accumulation of lipids and promotes autophagy in the vascular endothelial cells.

 

Energy enhancer: Matcha contains a healthy form of caffeine not to be mistaken with the one present in the regular coffee. This unique form caffeine known as theophylline sustains the energy levels without any adverse effects. The slow release of energy due to theophylline helps in supporting the functionality of adrenal glands and maintains optimum hormonal levels.

 

Detoxification: Chlorophyll present in matcha tea accentuates its effectiveness in cleansing process of the body. Chlorophyll is an excellent detoxifier which helps in cleansing the blood. It aids in maintaining the alkalinity of blood and tissues. Chlorophyll also helps in preventing the association of harmful toxins with colon walls and flushes them out of the body.

 

Mental alertness and calming effect: Matcha tea works wonderfully well in providing a calming effect to the body.  L-theanine, a unique amino acid present in matcha green tea possesses anti-anxiolytic properties and which assists in boosting alpha waves in the brain. These alpha waves encourage relaxation and induce a profound feeling of mental clarity and more alert state of mind just as is imparted by the yoga techniques. A study conducted on theanine suggests that theanine acts as neurotransmitter which exerts calming effect on the brain without causing any drowsiness. This soothing effect provided by matcha helped the Buddhist monks in maintaining deep concentration during their meditation sessions and was the main reason behind its popularity. Another study has revealed the anti-stress effects of theanine present in matcha which assists in reducing the physiological and psychological stress responses by inhibiting the neuron excitation.

 

Protection from infections: As stated above, matcha tea contains epigallocatechin gallate (EGCG) which is also effective in fighting against various bacterial, viral and fungal infections. An investigative research has suggested that EGCG binds to the lipid membrane and exerts inhibitory action against growth of various important human pathogens including influenza A virus, hepatitis B and C virus, herpes virus, adenovirus Staphylococcus aureus bacteria and Candida albicans yeast.

 

Gastrointestinal health: Match tea is useful for treating gastrointestinal disorders. A research study conducted in this field has revealed that consumption of matcha stimulates the fecal excretion and helps the body to get rid of harmful chemicals and toxins.

 

Culinary usage

Apart from healthy gains, matcha is widely popular as an ingredient in a range of food items. Matcha is used to add flavor to a variety of western-style confectionary items including chocolates, cakes, candies, cookies and green tea ice-creams. Recently, a number of famous cafes in North America and around have introduced matcha based drinks such as smoothies, milk shakes, lattes and alcoholic beverages.



LAS MARAVILLAS DEL TÉ VERDE DE MATCHA



 

Matcha o maccha es un té en polvo verde esmeralda finamente molido y  brillante. Es un té verde natural orgánico que ha sido el corazón de la famosa ceremonia japonesa del té durante más de 900 años. Los monjes budistas honraban el té matcha como el "elixir de la salud" por su potencial para aumentar la concentración y mejorar el metabolismo.

 

Originario de China en el siglo IX, el té matcha fue utilizado como medicamento para curar varias dolencias. Fueron los monjes budistas zen de Japón los que se dieron cuenta de su verdadero potencial a finales del siglo XII, potenciando las mejoras en el cultivo de matcha. Hoy en día esta varieda  apenas ha crecido representando sólo 0.6% de la producción total de té.

 

Matcha se prepara a partir de una hoja de alta calidad de conocida como tencha. Los arbustos del té están protegidos para evitar la exposición de la luz solar directa, lo que reduce el ritmo de la fotosíntesis y ralentiza el crecimiento de las plantas. Esto proporciona a las hojas un tono más oscuro de verde y estimula la producción de clorofila y aminoácidos.

 

La cosecha de matcha se hace a mano para asegurar la selección de las hojas más jóvenes y más pequeñas para producir un té de la más fina calidad. A diferencia de otros tés verdes, las hojas utilizadas para matcha son sometidas brevemente al vapor para protegerlas de la oxidación y preservar su sabor y contenido nutricional. Esto es seguido por un molido ultra-fino de las hojas de la tencha usando los molinos de piedra del granito  dan lugar a un polvo verde hermoso que sea la materia prima para el té del matcha. Después de haber sido premiado en Japón durante decenas de años, recientemente matcha ha ido ganando reconocimiento en el mundo occidental atribuyendo a su sabor único y cualidades terapéuticas notables.

 

Valor nutricional del té Matcha

Matcha es una bebida fuente de vitamina A, vitamina B-complejo, vitamina C, vitamina E, vitamina K y oligoelementos. Matcha es rico en componentes con actividad súper antioxidante incluyendo polifenoles, catequinas y clorofila. La presencia de aminoácidos como la L-teanina y la teofilina en el té matcha hace que sea una bebida llena de nutrientes.

 

Beneficios para la salud del té Matcha

Los beneficios para la salud del té matcha para las condiciones médicas se han discutido como en:

 

Sistema inmune más fuerte: El té matcha contiene varios antioxidantes, polifenoles, EGCG, L-theanine que contribuyen colectivamente a aumentar la defensa inmunológica del cuerpo y ayuda a proporcionar protección contra diversos antígenos.

 

Poder antioxidante: Matcha almacena una gran cantidad de antioxidantes naturales y polifenoles. Un estudio de investigación que evalúa el poder antioxidante del té matcha ha revelado que en comparación con otros tés verdes matcha tiene la mayor cantidad de galato de epigalocatequina (EGCG), un componente extremadamente saludable con numerosos beneficios. Estos antioxidantes buscan los radicales libres de oxígeno y neutralizan sus efectos nocivos, protegiendo así al cuerpo de la aparición de trastornos o inflamaciones asociadas con el estrés oxidativo.

 

Diabetes tipo 2: El té Matcha puede resultar valioso para mantener un metabolismo saludable en individuos diabéticos. Antioxidante rico matcha té ayuda a reducir los niveles de triglicéridos, el colesterol total y el contenido de glucosa hepática en los individuos diabéticos. Una investigación llevada a cabo sobre sujetos diabéticos administrados con té matcha ha demostrado que matcha ejerce una acción inhibitoria contra el daño renal y hepático restringiendo la acumulación de productos finales de glicación avanzada en los riñones.

 

Salud cardiovascular: Otra acción valiosa ejercida por el galato de epigalocatequina (EGCG) presente en el fósforo es el mantenimiento de la salud cardiovascular. La riqueza de este componente en el té matcha hace que sea una poción potente para mantener los niveles de colesterol bajos. Un estudio de investigación ha sugerido que EGCG ayuda a reducir la acumulación de lípidos y promueve la autofagia en las células endoteliales vasculares.

 

Potenciador de energía: Matcha contiene una forma saludable de cafeína que no debe confundirse con la que está presente en el café regular. Esta forma única de cafeína conocida como teofilina mantiene los niveles de energía sin ningún efecto adverso. La liberación lenta de energía debido a la teofilina ayuda a apoyar la funcionalidad de las glándulas suprarrenales y mantiene niveles hormonales óptimos.

 

Desintoxicación: La clorofila presente en el té matcha acentúa su eficacia en el proceso de limpieza del cuerpo. La clorofila es un desintoxicante excelente que ayuda en la limpieza de la sangre. Ayuda a mantener la alcalinidad de la sangre y de los tejidos. La clorofila también ayuda a prevenir la adherencia de toxinas dañinas en las paredes del colon y las elimina del cuerpo.

 

Equilibrio mental y efecto calmante: El té Matcha funciona maravillosamente bien para proporcionar un efecto calmante al cuerpo. L-teanina, un aminoácido único presente en el té verde matcha posee propiedades anti-ansiolíticas y que ayuda a estimular las ondas alfa en el cerebro. Estas ondas alfa alientan la relajación e inducen un profundo sentimiento de claridad mental y un mejor estado de ánimo, similar al inducido por el yoga. Un estudio realizado en theanine sugiere que actúa como neurotransmisor que ejerce efecto calmante en el cerebro sin causar ninguna somnolencia. Este efecto calmante proporcionado por matcha ayudó a los monjes budistas a mantener la concentración profunda durante sus sesiones de meditación y fue la razón principal detrás de su popularidad. Otro estudio ha revelado los efectos antiestrés de theanine presente en matcha que ayuda a reducir las respuestas de estrés fisiológicos y psicológicos mediante la inhibición de la excitación neuronal.

 

Protección contra las infecciones: Como se mencionó anteriormente, el té matcha contiene epigalocatequina galato (EGCG), que también es eficaz en la lucha contra diversas infecciones bacterianas, virales y fúngicas. Una investigación i ha sugerido que el EGCG se une a la membrana lipídica y ejerce una acción inhibitoria contra el crecimiento de varios patógenos humanos importantes, incluyendo el virus de la influenza A, el virus de la hepatitis B y C, el virus del herpes, el adenovirus Staphylococcus aureus y la levadura Candida albicans.

 

Salud gastrointestinal: El té del partido es útil para tratar trastornos gastrointestinales. Un estudio de investigación realizado en este campo ha revelado que el consumo de matcha estimula la excreción fecal y ayuda al cuerpo a deshacerse de los productos químicos nocivos y toxinas.

 

Uso culinario

 Aparte de beneficios en salud, matcha es ampliamente popular como un ingrediente en una gama de alimentos. Matcha se utiliza para agregar sabor a una variedad de artículos de confitería de estilo occidental, incluyendo chocolates, pasteles, dulces, galletas y helados de té verde. Recientemente, una serie de cafés famosos en América del Norte y alrededor de han introducido bebidas matcha como batidos, batidos de leche, lattes y bebidas alcohólicas.

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