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IS GOOGLE HOME MORE THAN AN ECHO?

Nov 6 '16 | By NadineMeller
IS GOOGLE HOME MORE THAN AN ECHO?
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The new smart speaker from Google doesn’t have all the capabilities of the more established Amazon Echo, but its more helpful in certain other ways.

 

Google’s new smart speaker is at once a secretary, a librarian and a radio. Ask about your day, and the Home speaker will give you the time, weather, estimated commute, the news and upcoming calendar appointments. It will convert miles into feet, and dollars into euros. Want to hear Adele or Coldplay? Home will fetch you some tunes.

 

If this sounds familiar, it’s because Amazon.com has already been at it for about two years. Its Echo speaker can do what Home does and more, thanks to Amazon’s head start in partnering with third-party services such as Domino’s Pizza and Fitbit.

 

But Home is smarter in a few other ways, as it taps what it knows about you from Gmail, Maps and other Google services. Home is also $50 cheaper, at about $130 (though Amazon offers a mini “Echo Dot” version for just $50).

 

At your command: Think of both Home and Echo as extensions of your iPhone or Android device. Sure, I can check weather on the phone, but why not just ask the speaker as I’m getting dressed? And no need to lift a finger to check the calendar.

 

Both devices work as alarm clocks or timers — great in the kitchen. Both can control lights, thermostats and other internet-connected appliances, though you need capable devices first.

 

Of course, I have to get used to speaking aloud with no one around. Privacy is a concern, too, once I enable all the features. Anyone within hearing distance will know when I’m seeing the doctor or leaving my apartment empty for vacation.

 

Home and Echo are continually listening for commands, though Google and Amazon say nothing gets passed back to them until the speakers hear a keyword — “OK, Google” for Home and “Alexa” for Echo. A light comes on to remind you that it’s listening. You can turn off the microphone temporarily, too.

 

Longing for more: Neither device is all that proactive. Android phones with the Google Now assistant will remind me when it’s time to leave for work or the airport, based on estimated travel times.

 

And while Home and Echo offer the basics, neither lets me dig deeper. Sure, I have an appointment at 11 a.m., but where is it and with whom? And how can I get there? It’s back to the phone.

 

Another limitation: Both speakers are tied to a single account, so families won’t get individual calendars and preferences.

 

In unity: The speakers are more powerful when they coordinate with your other devices.

 

The best stab so far comes from Amazon. Ask Echo the weather, and the speaker will tell you current conditions and the day’s forecast. But if you have an Amazon Fire tablet nearby, you automatically get a full-screen display with the week’s forecast. Ask Echo about a song, and you’ll hear the score.

 

Home can control Google’s Chromecast streaming TV devices. You can pause, resume or forward video; you’re also supposed to be able to rewind and start from the beginning, but Home gets fussy. It currently works only with YouTube video (Netflix and Google Photos are coming soon).

 

Home can also estimate driving time to just about any other destination. Echo sends me to work, even when I ask about Boston. And Home is alone in setting alarms more than 24 hours away.

 

But partnerships will make these speakers more useful. I can ask Echo about my Fitbit goals or order pizza from Domino’s; I can’t with Home. Amazon has more than a thousand such partnerships, known as skills. Google’s integrations are initially limited to calling for Ubers, changing news or music providers and controlling smart devices from Phillips, SmartThings and Nest (a Google sister company). But Google still has bugs to work out.




¿GOOGLE HOME ES MÁS QUE UN ECHO?



 

El nuevo altavoz inteligente de Google no tiene todas las capacidades de su competidor más conocido el Amazon Echo, pero es más útil en otras maneras.

 

El nuevo altavoz inteligente de Google es a la vez secretario, bibliotecario y radio. Puede preguntarle sobre  su día, y el Home speaker le dará la hora, noticias de tiempo, trayectos estimados, las noticias y citas de su calendario calendario. Convertirá medidas y divisas. ¿Quieres escuchar Adele o Coldplay? Con Home podrá escuchar algunas de sus canciones favoritas.

 

Si esto suena familiar, es porque Amazon.com presentó un aparato similar hace dos años. Su altavoz Echo puede hacer lo que Home y más, gracias a la ventaja de Amazon en la asociación con servicios de terceros como Domino's Pizza y Fitbit.

 

Sin embargo, Home es más inteligente en algunas de sus características, ya que aprovecha lo que sabe acerca de usted desde Gmail, Mapas y otros servicios de Google. El hogar es también $ 50 más barato, en cerca de $ 130 (aunque Amazon ofrece un mini "Echo Dot" versión para apenas $ 50).

 

A sus órdenes: Piense en Home y Echo como extensiones de su iPhone o dispositivo Android. Es claro que usted puede comprobar la metereología en el teléfono, pero ¿por qué no  preguntar al altavoz cómo vestirme? Y comprobar la agenda sin  necesidad de levantar un dedo.

 

Ambos dispositivos funcionan como despertadores o temporizadores en la cocina. Ambos pueden controlar luces, termostatos y otros aparatos conectados a Internet, aunque primero necesita dispositivos adaptados.

 

Hay que acostumbrarse a hablar en voz alta con nadie alrededor. La privacidad es también una preocupación , una vez que habilitar todas las características. Cualquier persona dentro de la distancia auditiva sabrá cuando está visitando al médico o dejando su apartamento vacío por vacaciones.

 

Home y Echo están escuchando continuamente los comandos, aunque Google y Amazon dicen que no interactúan hasta que el altavoz oiga la palabra clave: "OK, Google" para Home y "Alexa" para Echo. Una luz se enciende para recordarle que está escuchando. También puede apagar el micrófono temporalmente.

 

Deseando más: Ninguno de los dos dispositivos es de todo proactivo. Los teléfonos Android con el asistente de Google Now pueden recordarle cuándo es el momento de ir al trabajo o al aeropuerto, según los tiempos de viaje estimados.

 

Y mientras que Home y Echo ofrecen lo básico, no llegar a cuestiones más allá. Puede tener una cita a las 11 a.m., pero ¿dónde y con quién? ¿Y cómo puede llegar allí? Es aquí donde debe acudir de nuevo al teléfono.

 

Otra limitación: Ambos altavoces están vinculados a una sola cuenta, por lo que las familias no obtendrán calendarios y preferencias individuales.

 

En conjunto: Los altavoces son más potentes cuando se coordinan con otros dispositivos.

 

La mejor opción hasta ahora viene de Amazon. Pregunte a Echo el tiempo, y el altavoz le dirá las condiciones actuales y el pronóstico del día. Pero si tiene una tablet de Amazon Fire cerca, automáticamente puede obtener una pantalla completa con el pronóstico de la semana. Pregúntele a Echo sobre una canción, y podrá escucharla.

 

Home puede controlar los dispositivos de TV de streaming con Chromecast de Google. Puede pausar, reanudar o reenviar vídeo; También se supone que es capaz de rebobinar y comenzar desde el principio, pero Home se vuelve quisquilloso. En la actualidad sólo funciona con vídeos de YouTube (Netflix y Google Photos pronto).

 

Home también puede estimar el tiempo de conducción a casi cualquier destino. Echo le envía a trabajar, incluso cuando se le pregunta por Boston. Y Home puede establecer alarmas a más de 24 horas de antelación.

 

Pero las alianzas harán que estos altavoces sean más útiles. Puede pedirle a Echo sus metas de Fitbit o pedir una pizza de Domino's; No puedo con Home. Amazon tiene más de mil asociaciones de este tipo, conocidas como habilidades. Las integraciones de Google se limitan inicialmente a llamar a Uber, cambiar los proveedores de noticias o música y controlar dispositivos inteligentes de Phillips, SmartThings y Nest (una compañía hermana de Google), aunque Google todavía tiene errores que resolver.



Souce:.seattletimes 

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